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“沉香千手千眼观音”花落常州

作者:佚名 发表日期:2009-01-16 23:01:42 来源:互联网 人气:

“沉香千手千眼观音”花落常州

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  一个喜讯在传递

  “沉香千手千眼观世音菩萨要来常州了!”这几天,一个喜讯在常州佛教界传开了。昨天,福建莆田市的国家一级工艺美术大师、千手千眼观音菩萨的雕刻作者李凤强还与常州方面联系,询问常州迎请车队出发的时间。天宁寺方丈松纯大和尚告诉他,1月16日,迎请车队将从常州出发,前往莆田。

  被誉为“中华第一塔”的常州天宁宝塔里,已经可以用遍塔珍宝来形容:佛舍利、天然水晶佛、牙雕观音、各个朝代的古佛像……而稀世珍宝“沉香千手千眼观音”供奉天宁宝塔,又将为宝塔添彩增色,也使常州观众有机会一饱眼福。

  在佛学里,千手千眼观音是观音菩萨的变化身。一根长306厘米、最大直径36厘米的沉香木,据悉目前市场评估价每公斤达8.4万元,福建莆田市美诚达雕塑研究所所长、号称“天下第一刀”的国家一级工艺美术大师李凤强,正是用这块价值连城、重近800公斤的“沉香王”雕刻成了“沉香千手千眼观音”。整块木料完整坚实,伴有清香。他运用浮雕、透雕、立体镂空雕等多种手法,分成十几个层次,将千手千眼观音的形象刻画得栩栩如生,慈悲却又庄重平稳。

  天宁寺方丈松纯大和尚对这尊“沉香千手千眼观音”的木雕作品十分赞赏,此次特别通过文化交流的方式迎请至天宁宝塔“供奉”。

  一段天价沉香的回归

  一块稀世沉香怎么变成千手千眼观音?又是怎么来到常州的呢?

  这还要从李凤强与天宁宝塔结缘说起。2005年杭州西湖博览会上,当时,三十多岁的李凤强带着他的木雕作品《龙华三会》参加盛会,尽管他年纪轻,但已是一位成名大家,在博览会上他饱览众名家的精品,觉得很过瘾。李凤强出生于福建莆田,驰名中外的木雕之乡。李家四代都以木雕为业,他从小耳濡目染,练就了一双巧手,他曾在一天内雕塑超过百尊栩栩如生的佛祖头像,创下雕塑界的纪录,也赢得了“天下第一刀”的美誉。据了解,李凤强都是选用最上乘的木料作为雕刻材料,包括沉香、檀香、降香等。

  正是在这次博览会上,前来寻宝的常州市有关人员一眼就相中他的这件作品。那是一件木雕精品,作者在近两米长的整根千年檀香木上,栩栩如生地镌刻了120尊佛像,整件作品在紫檀木底座的陪衬下熠熠生辉。会后,李凤强来到常州,亲眼看到了天宁宝塔工程举世无双的宏伟规模,“传世之塔”、“文化之塔”的定位和追求,特别是当听到年逾八旬的天宁寺方丈松纯大和尚发愿建巨塔的壮举时,宝塔的风采让李凤强震撼,而他的心灵也被深深感动了,最终,他把《龙华三会》留在了天宁宝塔。

  2007年,李凤强再一次来到常州,在天宁寺藏经楼举办自己的个人作品展,并将自己的另一件精品《九龙如意》捐给了天宁寺,陈列进了天宁宝塔。

  说到沉香木雕,还有一段故事。莆田木雕擅长人物,所以庙里的神像、佛像一直是莆田木雕艺人创作的主要内容。对于这样千篇一律的木雕产品,李凤强并没有多大兴趣,他想做的是有收藏价值的艺术精品。就在此时,他的公司来了一位台湾客户。他带来了一块奇怪的木头让李凤强加工,一块小小的木头,台湾客人却说价值一二十万,李凤强也是闻所未闻。很快他就认识了沉香木的珍贵之处,也就对沉香木情有独钟,只要有机会就收藏沉香木,加上他超群的雕工,这些沉香作品名扬海外,很多海外华人远涉重洋找到他就是想得到一件沉香木雕作品。

  沉香,又名“沉水香”,“水沉香”,香品高雅,而且十分难得,自古以来即被列为众香之首,不仅是名贵的中药材,也是稀有的高级香料,价格贵如黄金,正所谓“一片万钱”。明、清时代就被用来雕刻成各种文房器物。沉香木坚实如钢筋一般,放在火中烧,则香气冲天;沉在水里,则能使鱼鲜肉嫩;做成木炭则炭末也可作名贵香料,光彩浮溢;盛在盘子里,缕缕清香就好像将兰花放在家中,虫邪不敢靠近,还能使人淡雅舒畅。沉香就是沉香木树干被真菌侵入寄生,发生变化,经多年沉积形成的香脂,是具有驱秽避邪、调中平肝作用的珍贵药材,如今已十分稀少。据说,一颗沉香制成的小小念珠就达上千元。

  佛教、基督教、伊斯兰教这世界三大教以及其他宗教都认为沉香是稀世珍宝。佛教将沉香末、片,用于参禅静坐或诵经法会熏坛、洒净、燃烧,能够使人沉淀敛致,修身养性,也可制作成佛珠佩挂于身上、手腕,念经时拨动佛珠,沉香受体温加热,散发出特有的香气以定神静心。

  一位雕刻大师的生命熔铸

  自从爱上了沉香雕刻,李凤强成了国内名副其实的沉香大王,市场上只要有上好的沉香,李凤强总是第一个将它收入囊中。

  2006年初,一位新加坡的沉香木料供货商给他带来消息,一根长达3米的沉香正在寻求买家。由于沉香木珍贵且多朽木细干,用之雕刻,大块木料十分罕见。“会有这么大的沉香吗?”对于这么大的一块沉香,李凤强刚开始也是将信将疑。但对沉香的热衷却也让他不舍得放弃这样的机会。李凤强赶到新加坡,当他亲眼看到这块沉香时,只能用惊为天料来形容,“这样一块沉香料要是落入别人之手,那将是我一生的遗憾!”但是要一下拿出一大笔钱买下来,也并非易事,李凤强只用了3天的时间,筹措了1500万元买下了天价“沉香王”。得到这块不可多得的“沉香王”后,李凤强爱不释手,白天看着要笑,晚上睡到半夜也会起来再看一看。一块木料还不是艺术品,所谓“玉不琢不成器”就是这个道理。可把这块沉香雕成什么样的艺术品,李凤强却煞费苦心用了一年多的时间来考虑。“自己也算是佛教俗家弟子,还是用来雕制佛教作品更好。”

  李凤强和家人花了四个月的时间,绘制出了第一张草图。题材依旧是李凤强拿手的传统宗教题材。但就在准备开工时,李凤强却突然变卦了,这次他考虑得最多的却并不是以后的市场因素而是如何让它流传世间。据说,木雕是有灵性的,有经验的老雕刻家说,要想出精品,必须具备木料好、人品好和技术好,三者结合才能创造出上乘的艺术品。艺术家在创作时,心中必须排除一切杂念,忘记周围一切事物的存在,唤醒人性深处最敏感最可贵的东西。面对木材,从构思策划到斧砍凿雕,都倾注艺术的生命,熔铸艺术的思想,雕出人文内涵的精彩外现,提升审美的高远境界,才是一位优秀的艺术家。

  笃信佛教的李凤强还是决定用这块沉香,雕刻出最自然和原生态的佛像作品。佛像是无形的,却能够给予他无限的灵感,木雕文化的背景就在于宗教佛文化的延续。上下五千年的融通都将用雕塑的语言融入沉香中,他想到了千手千眼观音。天下安宁,世界和平是人类共同的期盼,包罗万象,海纳百川,正是千手千眼观音亘古不变的意义。

  经过两年多的时间,在李凤强和他工作室的师傅的精心打磨下,“沉香千手千眼观音”才“千呼万唤始出来”,并最终安居常州。

  这几天,常州佛教界热议的就是即将进行的迎请仪式,悬挂横幅和千手千眼观音像的迎请车队将赴高速公路口迎请。天宁寺法师和居士们聚集在天宁宝塔门前等候,并举行迎请仪式。天宁寺松纯大和尚欢迎沉香千手千眼观音到此“供奉”,进行简单的洒净仪式后请入宝塔。作者李凤强先生也会亲临现场,进行详细的讲解和说明。

  松纯大和尚透露在腊月二十六日上午,天宁寺将组织僧人对安装好的沉香千手千眼观音举行开光洒净仪式,并正式供游人参拜。那时常州市民就能一睹“沉香千手千眼观音”的风采了。